此日剛逢太乙禋,儒風別有瓣香陳。社中福醴元宵宴,樓上文光列宿神。珠璧五星天闢運,燈歌萬戶地生春。夜來火樹銀花發,藉卜科名桂杏新。

 

這詩是施瓊芳的〈臺陽上元日奎樓春祭魁星〉,取自愛詩網。

詩題,「上元日」是指正月十五,也就是元宵節和天官大帝誕辰之日。

「奎樓」是奎樓書院,原稱中社書院,原址在在台灣府道署旁,今的台南市永福國小旁,雍正四年建,日治時期因市區改正而遷於今台南市府前路1段902巷34弄內,是台南目前僅存的兩座書院之一。奎樓書院早期是台南士紳儒士交流詩文、議論時事的所在,而書院上建有一閣,擺有魁星神像,所以有不少文人會前往祭拜,不同於一般書院。

 

而「魁星」是民間奉祀的五文昌之首,他兩手分持墨斗與硃砂,左腳翹起,右腳踏鼇的,有「獨占鼇頭」象徵。魁星的生日是在農曆7月7日,從施瓊芳詩題可以知道,祭拜魁星不限於在七夕,元宵節也舉行「春祭」,於中秋時,也有文人雅士前往祭拜,主要祈求科舉順利。

 

這詩推測是施瓊芳還沒取得進士之前寫的,首聯一開始就寫到祭神,次聯則明白指出元宵夜祭魁星,接後的「珠璧五星天闢運,燈歌萬戶地生春。」便是把祭魁星和元宵夜點燈結綵的熱鬧情景結合一起,元宵夜除張燈結彩外,也會大放煙火,讓夜晚的星空火花四射,日月星光燦爛外,亦暗指他的運勢也走到光明處。結聯的「夜來火樹銀花發,藉卜科名桂杏新。」除是要藉由火樹煙花的繽紛燦爛,求得吉兆,希望科舉考試得以順利成功外,也預測著來日榮登金榜的盛況。

 

 

清領早期台灣的風俗習慣和大陸相去不遠,可隨著時間、環境與人事物的改變,台灣也發展出特有的風俗信仰。在施瓊芳的詩歌中,便有不少是描寫台灣的歲時風俗與民間信仰的詩,可見到台灣風俗的變遷與社會文化的發展。最特別是書院,可以擺進神像,供人祭拜憑藉,連對文字敬重與愛惜的敬字亭(惜字亭)的焚字爐,最後竟成了焚燒紙錢。

古代祈求考試順利,是為謀一官半職,現在求考試順利大多數是為考取明星學校,想到台北市今年參加高中升學考試的小孩,真的辛苦了。

不能否認的,沒有任合制度比考試來得公平,同時也沒有任何制度比競賽來得需靠運氣。為求心安,我也建議過學生請家長帶去拜拜,也跟著學校資深老師們拿著學生准考證到大甲媽祖廟香爐上繞了三圈,小心翼翼不發一語是誠心,也是擔心准考證掉進香爐內,一切化無。

從一綱一本到一綱多本,真的想說,只要讀熟一本就足以應付考試了,就我看多本這事,是為教學習慣與方便,應該不少遇過老師上課內容總是跳來跳去,一下翻前一下又翻後,在一綱一本時代,我在補習班用的講議就自己編寫的,因為我也有一套自己覺得方便,且認為學生也容易學習的內容和安排。

話說回,以前無用書寫後的紙最後會被以虔敬的焚燒,但現今的無用書寫,只要一個delete就銷毀了,愛惜文字這事似乎在便捷下更易無存。

 

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